6 suplementos biológicamente activos

Puede que a los estadounidenses les guste comer comida chatarra, pero estamos casi igual de obsesionados con la penitencia, y más de la mitad de nosotros abandonamos los suplementos de forma regular.

Desde remedios a base de hierbas hasta estimulantes de energía, vitaminas y pastillas para adelgazar, los suplementos nutricionales forman una industria global masiva que se espera que alcance los 200 mil millones de dólares en 2025, según el AMA Journal of Ethics.

El problema es que se trata de una escena del Lejano Oeste en gran medida no regulada, y eso es intencionado, lo creas o no. La Ley de Educación y Salud sobre Suplementos Dietéticos de 1994 limita la capacidad de la Administración de Alimentos y Medicamentos para regular los productos vendidos como suplementos dietéticos.

Al joder a la FDA, los fabricantes pueden vender sus pociones modernas y curas milagrosas sin ninguna prueba de su potencia, seguridad o eficacia.

«En cuanto a los suplementos a base de hierbas, no están regulados por la FDA y, por lo tanto, usted realmente corre su propio riesgo al tomarlos», dijo la Dra. Lisa Young, dietista, nutricionista registrada y autora. Finalmente lleno, finalmente delgado y Plan de caja de porcionesdijo a The Post.

«Los suplementos dietéticos a menudo se usan en exceso, y pequeños estudios muestran que son beneficiosos si no se tiene una deficiencia», añadió Young.

Sin embargo, los científicos y profesionales médicos han estado trabajando diligentemente durante años para mantenerse al día con los miles de productos que se encuentran en los estantes de las tiendas con la esperanza de determinar cuáles son seguros y realmente pueden ayudar a las personas a vivir vidas más largas y saludables.

Existe evidencia médica que respalda el uso de ciertos suplementos a base de hierbas.
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Resulta que existe mucha evidencia de que ciertos suplementos pueden tener beneficios para la salud reales y duraderos.

Aquí hay seis a los que puede acceder con confianza.

Equinácea

Los jardineros de todo Estados Unidos son fanáticos de la equinácea, una colorida planta nativa de América del Norte llamada equinácea. La planta ha sido utilizada como medicina por los pueblos indígenas durante siglos.

La equinácea es mejor conocida como remedio para los resfriados, la gripe y otras infecciones del tracto respiratorio superior. También se utiliza para tratar el dolor, la inflamación, las migrañas y otros problemas de salud.

Las preparaciones de equinácea también se promocionan para uso tópico en heridas y problemas de la piel, y se sabe que las raíces, tallos y hojas de la planta contienen poderosos antioxidantes como flavonoides, ácido de achicoria y ácido rosmarínico.

Jengibre y cúrcuma

La cúrcuma, un miembro de la familia del jengibre, se considera un antiinflamatorio eficaz.
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La familia de plantas de jengibre, que incluye la cúrcuma, tiene raíces gruesas que se secan y se muelen para convertirlas en una especia y como un popular suplemento herbario.

La evidencia ha demostrado que el jengibre puede aliviar las náuseas, los vómitos y el mareo, especialmente en mujeres embarazadas y personas que toman medicamentos de quimioterapia.

Y la cúrcuma, que se utiliza a menudo en la cocina asiática, como los platos de curry, es ampliamente conocida por sus propiedades antiinflamatorias, que pueden ayudar a las personas con artritis y otras afecciones articulares, colitis, alergias e infecciones, según Johns Hopkins Medicine.

Una investigación publicada el mes pasado encontró que la cúrcuma puede tratar la indigestión tan bien como el omeprazol, comúnmente conocido como Prilosec, un medicamento para la indigestión ampliamente utilizado.

Gingko

El Ginkgo biloba puede ayudar a algunas personas con la memoria y la función cerebral.
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Un elemento básico de la medicina china, el extracto de hoja de Ginkgo biloba se ha utilizado durante siglos para tratar una variedad de afecciones, como asma, bronquitis, fatiga y tinnitus (zumbidos en los oídos).

Existe cierta evidencia de que el ginkgo puede ayudar con la memoria y la función cerebral, pero las investigaciones son contradictorias: el estudio Ginkgo Memory Assessment (GEM) encontró que el ginkgo no mejora la capacidad cognitiva ni previene la enfermedad de Alzheimer o la demencia.

Pero otros estudios han demostrado que el ginkgo puede ayudar a las personas con esquizofrenia cuando se combina con olanzapina, un fármaco antipsicótico. Además, los flavonoides del ginkgo pueden ayudar con la inflamación y la salud ocular.

También hay evidencia de que el ginkgo puede aumentar el riesgo de hemorragia, por lo que no debe usarse con medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina y el ibuprofeno, anticoagulantes, anticonvulsivos o antidepresivos tricíclicos.

Vitamina D

La llamada «vitamina del sol» se produce en nuestro cuerpo cuando nos exponemos a la luz solar. Pero entre trabajar en interiores, usar ropa y usar protector solar, muchas personas no obtienen suficiente vitamina D, y es difícil obtenerla de fuentes dietéticas.

Según la Escuela de Medicina de Harvard, los ancianos, las personas con afecciones médicas crónicas y las personas con piel más oscura corren un riesgo particular.

«Muchas personas tienen deficiencia de vitamina D, por lo que la suplementación sería beneficiosa», afirmó Young.

Las mejores fuentes de vitamina D son el pescado graso y los productos lácteos enriquecidos, por lo que los suplementos son una buena opción para muchos adultos. Generalmente se recomienda una forma conocida como vitamina D3. Para obtener mejores resultados, tome su suplemento de vitamina D con una comida que contenga algo de grasa.

Aceite de onagra

El aceite de onagra reduce eficazmente la gravedad de los sofocos y mejora la calidad de vida de las mujeres que atraviesan la menopausia.
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El aceite de onagra, a veces llamado la «navaja suiza de las hierbas», tiene propiedades antiinflamatorias y se sabe que ayuda con afecciones como la dermatitis atópica y la neuropatía diabética, informa Healthline.

Un estudio de 2018 encontró que el suplemento es eficaz para reducir la gravedad de los sofocos y mejorar la calidad de vida de las mujeres que atraviesan la menopausia; también puede ayudar con los síntomas del síndrome premenstrual (SPM).

Y entre las personas con esclerosis múltiple, el aceite de onagra «tuvo efectos significativos en varios aspectos importantes de la calidad de vida, como la mejora de la función cognitiva, la vitalidad y la satisfacción general con la vida», según un informe de 2018.

arroz de levadura roja

El arroz de levadura roja, como su nombre indica, contiene un tipo de levadura que crece en las plantas de arroz. En la medicina tradicional china se ha utilizado una mezcla en polvo de levadura y arroz durante miles de años.

Una gran cantidad de evidencia muestra que la combinación contiene una poderosa estatina, monocolina K, el mismo ingrediente que se encuentra en el medicamento recetado para reducir el colesterol lovastatina (Altoprev).

El arroz de levadura roja puede reducir el colesterol en sangre y el colesterol total en sangre, y aunque el suplemento generalmente se considera seguro, puede tener los mismos efectos secundarios que las estatinas (malestar estomacal, acidez de estómago, gases y dolor de cabeza), según la Clínica Mayo.

Proceda con precaución

No importa qué suplemento use, recuerde que las vitaminas y las hierbas pueden tener efectos poderosos en el cuerpo y pueden interactuar con medicamentos comunes, según el Centro Médico de la Universidad de Rochester.

Siga cuidadosamente las instrucciones de la etiqueta y use solo la dosis prescrita.

Infórmate también si hay personas que no deberían tomar los suplementos: muchos no son recomendables, como mujeres embarazadas o en período de lactancia, o niños pequeños.

«Una mujer embarazada se beneficiará de un multivitamínico prenatal porque puede resultarle difícil obtener todos los nutrientes (especialmente el hierro) que necesita de los alimentos», afirmó Young. «Si su dieta carece de un determinado nutriente, como el calcio, eso también puede beneficiarle».

«También es importante hablar con su médico si está tomando algún medicamento para poder comprobar si hay interacciones», añadió Young.

Si se producen efectos secundarios, como náuseas, mareos, dolor de cabeza o malestar estomacal, reduzca la dosis o deje de tomar el suplemento a base de hierbas por completo.

Y como no están regulados ni probados por la FDA, compre únicamente suplementos de marcas reconocidas.

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