¿Cómo puedo bajar mi colesterol? ¿Funcionan los suplementos? ¿Qué tal el psyllium o los probióticos?

Su médico dice que tiene el colesterol alto. Tienes seis meses para trabajar en tu dieta para ver si baja tus niveles y luego revisas tus opciones.

¿Puede ayudar tomar suplementos durante este tiempo?

No puede confiar únicamente en los suplementos dietéticos para controlar el colesterol. Pero existe evidencia sólida de que tomar ciertos suplementos junto con una dieta saludable puede marcar la diferencia.

¿Por qué nos preocupa tanto el colesterol?

Hay dos tipos principales de colesterol y ambos afectan el riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Ambos tipos se transportan en el torrente sanguíneo dentro de moléculas llamadas lipoproteínas.

Lipoproteínas de baja densidad o colesterol LDL

A esto se le suele denominar colesterol «malo». Esta lipoproteína transporta el colesterol desde el hígado a las células de todo el cuerpo. Los niveles altos de colesterol LDL en la sangre pueden hacer que se acumule placa en las arterias, lo que lleva a aumentó riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Lipoproteína de alta densidad o colesterol HDL

A esto se le suele denominar colesterol «bueno». Esta lipoproteína ayuda a eliminar el exceso de colesterol del torrente sanguíneo y a transportarlo de regreso al hígado para su procesamiento y eliminación. Los niveles más altos de colesterol HDL se asocian con una reducido riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

La dieta puede desempeñar un papel clave en la reducción de los niveles de colesterol en sangre, especialmente el colesterol LDL («malo»). Las opciones dietéticas saludables son bien reconocidas. Estos incluyen un énfasis en consumir más grasas insaturadas («saludables») (como las del aceite de oliva o los aguacates) y menos grasas saturadas («no saludables») (como las grasas animales) y grasas trans (que se encuentran en algunas galletas compradas en la tienda). , tartas y bases para pizza).

La fibra es tu amiga.

Una forma adicional de reducir significativamente el colesterol total y el colesterol LDL a través de la dieta es consumir más fibra soluble.

Este es un tipo de fibra que se disuelve en agua y forma una sustancia similar a un gel en los intestinos. El gel puede unirse a las moléculas de colesterol, impidiendo su absorción en la sangre y permite excretarlas del cuerpo a través de las heces.

Puedes encontrar fibra soluble en alimentos integrales como frutas, verduras, avena, cebada, frijoles y lentejas.

Suplementos de fibra como psyllium

También existen en el mercado muchos complementos dietéticos y complementos nutricionales que pueden ayudar a reducir el colesterol. Éstas incluyen:

  • fibra soluble naturalcomo inulina (como Benefiber) o psyllium (como Metamucil) o betaglucano (como el de la avena molida)

  • fibras sintéticas solublescomo polidextrosa (como STA-LITE), dextrina de trigo (que también se encuentra en Benefiber) o metilcelulosa (como Citrucel)

  • fibra natural insolubleque aumentan el volumen de las heces, como la linaza.

La mayoría de estos suplementos vienen en forma de fibra que se agrega a los alimentos o se disuelve en agua o bebidas.

Psyllium es el suplemento de fibra dietética con la evidencia más sólida que respalda su uso para aumentar el colesterol. Se ha estudiado en al menos 24 ensayos controlados aleatorios de alta calidad.

Estos ensayos muestran que comer alrededor de 10 g de psyllium por día (1 cucharada) como parte de una dieta saludable puede reducir significativamente el colesterol total en un 4 % y el colesterol LDL en un 7 %.

Probióticos

Otros suplementos para reducir el colesterol, como los probióticos, no contienen fibra. Se cree que los probióticos ayudan a reducir el colesterol a través de varios mecanismos. Estos incluyen ayudar a incorporar el colesterol a las células y ajustar el microbioma intestinal para eliminar el colesterol en las heces.

El uso de probióticos para reducir el colesterol es un área de interés futura y la investigación es prometedora.

En un estudio de 2018, los investigadores combinaron los resultados de 32 estudios y los analizaron en su conjunto en una forma de investigación conocida como metanálisis. Las personas que tomaron probióticos redujeron su colesterol total en un 13%.

Otras revisiones sistemáticas respaldan estos hallazgos.

La mayoría de estos estudios utilizan probióticos que contienen Lactobacillus acidophilus y Bifidobacteria lactisque están disponibles en cápsulas o polvos y se usan a diario.

Al final, vale la pena probar los probióticos. Sin embargo, es probable que los efectos varíen según las cepas de probióticos utilizadas, si los toma todos los días según las indicaciones y su salud y dieta.

arroz de levadura roja

El arroz de levadura roja es otro suplemento sin fibra que ha llamado la atención por reducir el colesterol. A menudo se utiliza en Asia y algunos países europeos como terapia complementaria. Viene en forma de cápsulas y se cree que imita el papel de los medicamentos para reducir el colesterol conocidos como estatinas.

Una revisión sistemática de 2022 analizó datos de 15 ensayos controlados aleatorios. Se descubrió que los suplementos de arroz de levadura roja (200-4800 mg por día) eran más eficaces para reducir los niveles sanguíneos de grasas conocidas como triglicéridos, pero menos eficaces para reducir el colesterol total en comparación con las estatinas.

Sin embargo, estas pruebas no nos dicen si el arroz de levadura roja funciona o si es seguro a largo plazo. Los autores también dijeron que sólo un estudio de la revisión estaba registrado en una importante base de datos de ensayos clínicos. Por lo tanto, no sabemos si la base de evidencia estaba completa o estaba sesgada para publicar sólo estudios con resultados positivos.

La dieta y los suplementos pueden no ser suficientes

Hable siempre con su médico de cabecera y dietista sobre la posibilidad de tomar suplementos para reducir el colesterol.

Pero recuerde que los cambios en la dieta por sí solos (con o sin suplementos) pueden no ser suficientes para reducir el colesterol lo suficiente. Aún necesita dejar de fumar, reducir el estrés, hacer ejercicio con regularidad y dormir lo suficiente. La genética también puede influir.

Incluso entonces, dependiendo de su nivel de colesterol y otros factores de riesgo, es posible que le receten medicamentos para reducir el colesterol, como las estatinas. Su médico de cabecera discutirá sus opciones en su chequeo de seis meses.

Lauren Ball, profesora de salud pública y bienestar, Universidad de Queensland y Emily Burch, nutricionista, investigadora y docente, Universidad de la Cruz del Sur

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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