El ejercicio, la terapia y la dieta pueden mejorar la vida durante el tratamiento del cáncer y aumentar la supervivencia

ejercicio para personas mayores

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

Con tantas personas famosas diagnosticadas con cáncer, nos enfrentamos a la dura realidad de que la enfermedad puede atacar a cualquiera de nosotros en cualquier momento. También hay informes de un aumento en ciertos cánceres entre adultos jóvenes de entre 30 y 40 años.

El lado positivo es que los tratamientos contra el cáncer avanzan muy rápidamente. Las tasas de supervivencia están mejorando enormemente y algunos cánceres ahora se consideran más como afecciones crónicas a largo plazo que como enfermedades que rápidamente acabarán con la vida del paciente.

Los principales métodos de tratamiento del cáncer siguen siendo la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia, la inmunoterapia, la terapia dirigida y la terapia hormonal. Pero existen otros tratamientos y estrategias (asistencia «adyuvante» o de apoyo para el cáncer) que pueden tener un impacto poderoso en la calidad de vida, la supervivencia y la experiencia del paciente durante el tratamiento del cáncer.

Sigue moviéndote si puedes

El ejercicio ahora se reconoce como medicina. Puede adaptarse al paciente y sus problemas de salud para estimular el cuerpo y crear un entorno interno en el que sea menos probable que se desarrolle cáncer. Lo hace de diversas maneras.

El ejercicio proporciona un poderoso impulso a nuestro sistema inmunológico al aumentar la cantidad de células inmunitarias que combaten el cáncer en nuestro torrente sanguíneo e infundirlas en el tejido tumoral para identificar y destruir las células cancerosas.

Nuestros músculos esqueléticos (unidos al hueso para moverse) liberan moléculas de señalización llamadas miocinas. Cuanta más masa muscular, más mioquinas se liberan, incluso cuando una persona está en reposo. Sin embargo, durante e inmediatamente después del entrenamiento, se libera en la sangre una oleada adicional de miocinas. Las miocinas se adhieren a las células inmunitarias, estimulándolas para que sean mejores «cazadoras-asesinas». Las mioquinas también envían señales directamente a las células cancerosas, lo que ralentiza su crecimiento y provoca la muerte celular.

El ejercicio también puede reducir significativamente los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, como fatiga, pérdida de masa muscular y ósea y aumento de grasa. Y reduce el riesgo de otras enfermedades crónicas, como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2. El ejercicio puede mantener o mejorar la calidad de vida y la salud mental de los pacientes con cáncer.

Una nueva investigación sugiere que el ejercicio puede mejorar la eficacia de tratamientos importantes como la quimioterapia y la radioterapia. Sin duda, el ejercicio es importante para preparar al paciente para cualquier cirugía, mejorar la aptitud cardiorrespiratoria, reducir la inflamación sistémica y aumentar la masa muscular, la fuerza y ​​la función física, así como para rehabilitar al paciente después de la cirugía.

Estos mecanismos explican por qué los pacientes con cáncer que son físicamente activos tienen resultados de supervivencia significativamente mejores con un riesgo relativo reducido entre un 40% y un 50% de morir de cáncer.

La salud mental ayuda

La segunda «herramienta» que desempeña un papel importante en la lucha contra el cáncer es la psicooncología. Incluye los aspectos psicológicos, sociales, conductuales y emocionales del cáncer no sólo para el paciente sino también para sus cuidadores y familiares. El objetivo es mantener o mejorar la calidad de vida y aspectos de la salud mental como angustia emocional, ansiedad, depresión, salud sexual, estrategias de afrontamiento, identidad personal y relaciones.

Apoyar la calidad de vida y la felicidad es importante por derecho propio, pero estos barómetros también pueden influir en la salud física del paciente, su respuesta al ejercicio, su resistencia a las enfermedades y su tratamiento.

Si un paciente está muy molesto o ansioso, su cuerpo puede entrar en una respuesta de huida o lucha. Esto crea un ambiente interno que en realidad promueve la progresión del cáncer a través de mecanismos hormonales e inflamatorios. Por eso, es muy importante apoyar su salud mental.

Poner cosas buenas en: Dieta

La tercera terapia en la caja de herramientas contra el cáncer es la dieta. Una dieta saludable puede apoyar la lucha del cuerpo contra el cáncer y ayudarlo a tolerar y recuperarse del tratamiento farmacológico o quirúrgico.

La inflamación crea un ambiente más favorable para las células cancerosas. Si el paciente tiene sobrepeso y exceso de grasa corporal, una dieta reductora de grasas que además sea antiinflamatoria puede ser de gran ayuda. Por lo general, esto significa evitar los alimentos procesados ​​y comer principalmente alimentos frescos, de origen local y en su mayoría de origen vegetal.

La pérdida de masa muscular es un efecto secundario de todos los tratamientos contra el cáncer. El entrenamiento de fuerza puede ayudar, pero las personas pueden necesitar suplementos proteicos o cambios en la dieta para asegurarse de obtener suficiente proteína para desarrollar músculo. La edad avanzada y el tratamiento del cáncer pueden reducir tanto la ingesta como la absorción de proteínas, por lo que puede estar indicada la suplementación.

Dependiendo del cáncer y del tratamiento, algunos pacientes pueden requerir una terapia dietética altamente especializada. Algunos cánceres, como el de páncreas, el de estómago, el de esófago y el de pulmón, pueden provocar una pérdida de peso rápida e incontrolable. Esto se llama caquexia y requiere un tratamiento cuidadoso.

Otros tipos de cáncer y tratamientos como la terapia hormonal pueden provocar un rápido aumento de peso. También necesita un seguimiento y una orientación cuidadosos para que, si un paciente no tiene cáncer, no corra un mayor riesgo de sufrir otros problemas de salud, como enfermedades cardiovasculares y síndrome metabólico (un grupo de afecciones que aumentan el riesgo de enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y diabetes tipo 2).

Trabajamos en equipo

Estas son tres de las herramientas más poderosas del conjunto de herramientas de apoyo al cáncer. Ninguna de estas son «curas» para el cáncer, ni individualmente ni en conjunto. Pero pueden funcionar en conjunto con tratamientos médicos para mejorar significativamente los resultados para los pacientes.

Si usted o un ser querido tiene cáncer, los consejos y organizaciones contra el cáncer nacionales y estatales pueden brindarle apoyo.

Para obtener apoyo médico para el ejercicio, es mejor consultar con un fisiólogo del ejercicio acreditado, para una terapia dietética con un nutricionista practicante acreditado y para apoyo de salud mental con un psicólogo registrado. Algunos de estos servicios cuentan con el respaldo de Medicare mediante la derivación de un médico general.

Cortesía de La conversación

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.Conversación

Citación: El ejercicio, la terapia y la dieta pueden mejorar la vida durante el tratamiento del cáncer y aumentar la supervivencia (22 de mayo de 2024) recuperado el 22 de mayo de 2024 de https://medicalxpress.com/news/2024-05-therapy-diet-life-cancer-treatment .html

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