El papel de la dieta y el ejercicio en el tratamiento de la diabetes

La diabetes no controlada puede provocar muchas complicaciones, que van desde insuficiencia renal, diálisis y trasplantes, hasta ceguera, amputaciones, ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, demencia, problemas nerviosos y gangrena.

La afección también puede afectar la salud sexual y provocar infertilidad, entre otras cosas.

Tanto los niveles altos de glucosa, llamados hiperglucemia, como los niveles bajos de glucosa, llamados hipoglucemia, pueden causar daños graves a muchos sistemas del cuerpo, especialmente a los nervios y los vasos sanguíneos.

Según un estudio publicado en la revista The Lancet, la diabetes afecta a más de 50 millones de personas en todo el mundo. Predice que en las próximas tres décadas su número se duplicará hasta alcanzar los 130 millones de personas.

En la India, la friolera de 10,1 millones de personas padecen diabetes, mientras que 13,6 millones de personas son prediabéticas, según datos del Consejo Indio de Investigación Médica.

Manejo de la dieta

Si bien es importante llevar una dieta saludable rica en frutas y verduras, controlar el tamaño de las porciones y los niveles de carbohidratos es clave para las personas con diabetes. Los alimentos también se pueden clasificar según su nivel de índice glucémico. El IG es un valor asignado a los alimentos, especialmente aquellos ricos en carbohidratos, y determina la rapidez con la que esos alimentos pueden elevar los niveles de glucosa en sangre en el cuerpo. Los alimentos con un IG alto pueden provocar un aumento rápido de los niveles de glucosa en sangre, seguido de una caída rápida. Estos alimentos con IG alto aumentan la necesidad de insulina, lo que conlleva el riesgo de desarrollar y empeorar la diabetes tipo 2 en pacientes con diabetes.

Por otro lado, los alimentos con IG bajo ayudan a prevenir la diabetes y sus complicaciones, como enfermedades cardíacas, obesidad y cáncer.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública Chan de Harvard han demostrado en un estudio reciente que una dieta baja en carbohidratos que incluya principalmente alimentos vegetales puede reducir significativamente el riesgo de muerte prematura en personas con diabetes.

El Dr. Sudhir Kumar, neurólogo de los hospitales Indraprastha Apollo, dice que la «restricción de carbohidratos» es clave. “Esto se puede lograr evitando o limitando el azúcar, el azúcar moreno, la miel, etc. Se deben evitar las bebidas azucaradas (refrescos, zumos de frutas envasados) y los dulces», afirmó, destacando la necesidad de minimizar «el arroz, hori, idli, dosa, patatas y frutas».

¿Pueden los diabéticos comer fruta, beber té y café?

La preocupación es que la fruta contiene azúcar. Sin embargo, la mayoría de las frutas tienen un IG de bajo a medio en comparación con otros alimentos que contienen carbohidratos, como el pan blanco o integral.

La famosa nutricionista Rujuta Divekar dice que «cuando se trata de frutas locales de temporada, la verdad siempre está más allá del miedo a las calorías, el azúcar y el aumento de peso».

También apuesta por los mangos, conocidos por ser ricos en antioxidantes, fibra y vitamina C, frente al «té verde, avena y pastillas» para una mejor nutrición.

¿Pero se puede aplicar lo mismo a una persona con diabetes? Contrariamente al mito popular, los mangos no tienen un índice glucémico alto.

Según Rujuta, “el mango no sólo es seguro para los diabéticos, sino que también se recomienda para las personas con diabetes debido a su rico perfil de nutrientes. Son ricos en fitonutrientes, antioxidantes y fibra”.

El tamaño de la porción puede ser clave

M. Regina Castro, MD, de la Clínica Mayo, ha demostrado en un trabajo reciente que la cantidad de carbohidratos en la sangre determina los niveles de azúcar más que «la fuente de los carbohidratos o si esa fuente de carbohidratos es almidón o azúcar».

“A la hora de decidir qué fruta comer, ten en cuenta que una ración de fruta no debe contener más de 15 gramos de carbohidratos. Por lo tanto, el tamaño de la porción depende de cuántos carbohidratos contenga la fruta.’

Diabetes UK explica que una porción de fruta, como una rebanada de pan, contiene una media de entre 15 y 20 g de carbohidratos. Por otro lado, una lata de cola contiene 35 g de carbohidratos y una rebanada mediana de pastel de chocolate contiene 35 g de carbohidratos.

Además, si bien las bebidas azucaradas como las colas y los jugos de frutas pueden aumentar el nivel de azúcar en la sangre, beber más café o té puede no ser perjudicial.

Un estudio reciente realizado por la Escuela de Salud Pública Chan de Harvard encontró que beber más café, té o agua corriente puede reducir el riesgo de muerte prematura por cualquier causa en un paciente con diabetes tipo 2 en aproximadamente un 25 por ciento.

Pero una investigación publicada en el BMJ insta a los diabéticos a reducir el consumo de bebidas gaseosas, pasteles, galletas, chocolate y otros bocadillos; y limitar el consumo de alimentos ricos en almidón, especialmente aquellos que están altamente procesados ​​y contienen grasa, azúcar y sal añadidos.

Al mismo tiempo, comer carbohidratos saludables como frutas, verduras, cereales integrales, legumbres como frijoles y guisantes y productos lácteos bajos en grasa como leche y queso en porciones puede ayudar a controlar la diabetes de forma eficaz.

El papel del ejercicio.

Además de la dieta, los estudios también sugieren ejercicio aeróbico y entrenamiento de fuerza, así como evitar el tabaco y el alcohol y medicamentos para controlar la diabetes.

Un reciente estudio publicado en el American Journal of Medicine Open demuestra que el ejercicio aeróbico, que incluye bicicleta, natación y caminar, así como ejercicios de flexiones como el uso de mancuernas, bandas elásticas o ejercicios con peso corporal, aumentan la sensibilidad a la insulina, un factor vital en el control de la diabetes tipo 2.

Otro estudio de la Universidad de Alberta en Canadá muestra que una combinación de dieta y ejercicio no puede detener la progresión de la diabetes, pero puede poner la enfermedad en remisión. (IANOS)

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