La patente MushroomRoot de Meati Foods muestra los beneficios de la IA

Las marcas de alimentos de origen vegetal se enfrentan a tiempos difíciles, ya que los consumidores son cada vez más sensibles al coste, los ingredientes y el sabor de las proteínas alternativas. Meati Foods, con sede en Boulder, Colorado, espera superar estos desafíos con un ingrediente recientemente patentado.

Productos de carne anunció hoy que posee los derechos exclusivos sobre él. Neurospora crasa– inventos hasta 2039. N. crasa, Conocido en el mercado como MushroomRoot, se deriva del micelio o estructura de la raíz de un hongo.

«El micelio es realmente esta nueva e increíble plataforma alimenticia», dijo a New Hope el Dr. Justin Whiteley, cofundador y científico jefe de Meati. «Hay cientos de miles de tipos diferentes de micelio. Nos hemos centrado en uno que creemos que es óptimo para el consumo humano».

Hasta ese momento, la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. concedió a Meati Foods una patente el 12 de septiembre por la «composición de la materia» que es MushroomRoot. La aprobación «realmente protege nuestra plataforma principal de productos», afirmó Whiteley, doctor en ingeniería mecánica de la Universidad de Colorado Boulder.

Para Meati Foods, MushroomRoot es una incorporación muy esperada al espacio de los alimentos de origen vegetal que contribuye en gran medida a abordar los temores de los consumidores de que los alimentos procesados ​​de origen vegetal no sean tan saludables.

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«MushroomRoot es un alimento integral en sí mismo», dijo Whiteley. «Es tu cuerpo, muy similar a como te comes un hongo. Nuestros productos son sólo los propios hongos, que se someten a un procesamiento mínimo en nuestro proceso de producción. Simplemente agregamos un poco de sabor con el propio MushroomRoot.

«Eso es lo realmente impresionante del micelio, y de MushroomRoot en particular», dijo. «El sustrato central es extremadamente suave, por lo que puede adoptar cualquier sabor que le pongas».

Meati Foods ve infinitas posibilidades en torno a MushroomRoot. La compañía tiene la intención de expandirse más allá de su oferta actual de carnes y hamburguesas hacia áreas como carne molida, mariscos, polvos, productos no perecederos y posiblemente incluso suplementos nutricionales. Y educará a los consumidores sobre los beneficios de MushroomRoot: debido a su naturaleza nutricional, MushroomRoot contiene nutrientes esenciales que incluyen proteínas, fibra, hierro, zinc, riboflavina, niacina, ácido pantoténico y ácido fólico.

«Estamos ampliando la etiqueta nutricional para resaltar los diferentes beneficios que encontrará allí», dijo Whiteley. «Queremos asegurarnos de que la gente comprenda la integridad general de este alimento».

Afirmaciones respaldadas por investigaciones

Sin embargo, seguramente llegará más información. Incluso antes de recibir la patente, Meati Foods realizó un estudio asistido por IA que identificó 14 compuestos en MushroomRoot y identificó una enfermedad que el consumo regular de MushroomRoot puede favorecer.

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«Uno de los objetivos de realizar este estudio no fue sólo arrojar luz sobre lo que tenemos y lo que sabemos, sino también darnos una dirección futura para la investigación», dijo Whiteley. «Ahora nuestro trabajo es trabajar con nuestro consejo asesor científico y nuestro equipo de especialistas en investigación para comprender estos nuevos tipos de compuestos y los beneficios que tendrán».

Meati Foods recurrió a PIPA, una empresa de investigación sobre salud y nutrición, por su asistencia en la investigación. Creador de la plataforma de descubrimiento científico LEAP, PIPA se asocia con empresas especializadas en productos químicos, ingredientes y ciencias biológicas para ofrecer rápidamente resultados impulsados ​​por inteligencia artificial. Para Meati Foods, lo que antes tomaba tres años, tomó un mes, dijo Whiteley.

A su vez, Meati Foods utiliza estos datos para decidir sus próximos movimientos estratégicos, así como para promocionar los beneficios de sus productos actuales.

La proteína vegetal de raíz de hongo de Meati se sirve en los restaurantes

¿Raíz de hongo para la salud del corazón?

El más importante de los hallazgos de LEAP es que MushroomRoot puede mejorar la salud cardiovascular. Las enfermedades cardíacas siguen siendo la principal causa de muerte entre la mayoría de los grupos raciales y étnicos de Estados Unidos, pero la dieta está emergiendo como la intervención principal. Meati Foods busca sacar provecho de este descubrimiento.

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«Los hallazgos de PIPA mejoran enormemente nuestra comprensión de la amplia gama de beneficios para la salud pública posibles del consumo regular de micelio como alimento integral», dijo Roberta Holt, investigadora asociada en el Departamento de Nutrición de UC Davis y miembro del consejo asesor científico de Meati. . . Holt tiene un doctorado en biología nutricional y su investigación se centra en cómo el consumo de ciertos alimentos afecta la salud cardiovascular en humanos.

«El descubrimiento inesperado de compuestos adicionales potencialmente beneficiosos que son bastante raros resalta aún más la importancia de integrar la IA en la investigación para acelerar nuestra comprensión científica de la complejidad de los alimentos integrales como el Meati y su papel potencial en la salud humana», dijo Holt.

«Necesitamos seguir escalando»

Sin embargo, puede llevar algún tiempo llegar a las masas, especialmente en los desiertos alimentarios, ya que Meati Foods es el único fabricante de MushroomRoot. Produce su micelio en grandes tanques en unas instalaciones casi parecidas a una cervecería al norte de Denver. Si bien MushroomRoot se reproduce rápidamente, entran en juego otras logísticas.

«Necesitamos seguir ampliando nuestros esfuerzos de fabricación interna porque nadie más fabrica MushroomRoot», afirmó Whiteley. “Tenemos que producir nuestra raíz de hongo y nuestros productos finales, por lo que si queremos escalar, debemos seguir aumentando la cantidad que podemos producir. Pero nuestro objetivo es lograr la mayor exposición posible y ser abiertos y accesibles para las comunidades desatendidas”.

Actualmente, la primera línea de productos de Meati, filetes y hamburguesas Eat Meati, se vende en varias tiendas nacionales y regionales. ​Aunque los productos solo han estado disponibles desde marzo, los datos que la compañía compartió con New Hope muestran que Meati Foods a menudo ocupa un lugar destacado entre los productos libres de animales. Además, en la categoría de proteínas, Meati Foods es un 150 % más alta que otras marcas, dijo Christina Ra, vicepresidenta de marketing de Meati Foods.

«Ha pasado mucho tiempo desde que nos propusimos atraer a todos los que comen, y está esperando a tomar forma, lo cual es muy emocionante», dijo Ra.

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