La próxima vez que leas una etiqueta nutricional, sírvele una a Burkey Belser.

Carbohidratos, proteínas, sodio y grasas: si sabes leer la información nutricional en los paquetes de alimentos y bebidas, es en gran parte gracias a Berkey Belzer. Pero su trabajo fue mucho más allá de los pasillos de las tiendas de comestibles.

El diseñador gráfico murió el lunes a los 76 años en Bethesda, Maryland, supuestamente de cáncer de vejiga.

Si ha notado que el cuadro de información de los medicamentos de venta libre parece la etiqueta de un alimento, es porque Belser lo diseñó. También creó la EnergyGuide Yellow Box para electrodomésticos.

A lo largo de su larga y prolífica carrera, Belser se ha destacado por su capacidad para transmitir información en un diseño refrescante y accesible.

El trabajo de Belser es visible en miles de millones de productos

El cuadro de información nutricional se ha copiado en todo el mundo. Belser dijo que si parece omnipresente, debería tomarse como una buena señal.

«Cuando el diseño funciona, parece que siempre ha estado ahí», le dijo a la estación miembro WAMU en 2013.

«El New York Times la llamó la obra literaria más impresa y vista, la obra de arte más vista del mundo», dijo una vez Belser sobre la etiqueta.

Se sabe que hizo este trabajo de forma gratuita: cuando el Congreso aprobó la Ley de Educación y Etiquetado Nutricional en 1990 para exigir una nueva etiqueta nutricional, no se necesitó dinero para crearla.

La caja de comida apareció en las estanterías de las tiendas en 1994.

La creación de un panel oficial de información alimentaria fue un proceso complejo que involucró a grupos empresariales y defensores de la salud, así como a expertos de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Se excluyeron los gráficos circulares y los histogramas; También hubo diferentes ilustraciones y colores mientras el equipo de diseño trabajó en 35 iteraciones. Cuando salió el producto terminado, se consideró un éxito.

«Felicito al hombre que diseñó la etiqueta nutricional que aparece en cada paquete de alimentos que ahora se vende en los Estados Unidos», dijo el diseñador italiano Massimo Vignelli a la revista Print del Instituto Americano de Diseño Gráfico en 1996. «Es una obra maestra de la arquitectura de la información y una gran victoria de la responsabilidad social».

La etiqueta también es un reflejo de la relación cambiante de los estadounidenses con la comida: cuando algunas de las primeras pautas dietéticas aparecieron en los EE. UU., tenían como objetivo ayudar a las personas a obtener suficientes vitaminas y minerales.

«Por cierto, la etiqueta original se construyó básicamente en torno a una dieta deficitaria», dijo Belser a NPR en 2014. Pero a medida que el país entró en una nueva era de obesidad y enfermedades relacionadas, dijo, «la gente necesitaba aprender a ser consciente de su dieta».

Esta dinámica continuó desarrollándose en los debates sobre el propósito y la eficacia de la etiqueta.

En 2014 se cambió la etiqueta de información nutricional.

«A menudo me pregunto si la etiqueta realmente funciona», dijo Belser en 2013. «Esta etiqueta es tan complicada que dudo que la gente pueda decir qué es un carbohidrato».

En 2014, la FDA anunció cambios en la etiqueta nutricional, lo que llevó a Belzer a decirle a Marketplace: «Es como si mi perro muriera y tuviera un nuevo cachorro que me gustaba, pero no tanto como el antiguo Spot».

Nacido en Columbia, Carolina del Sur, y criado en Memphis, Tennessee, Belser estudió inglés en Davidson College en Carolina del Norte, donde también estudió arte de estudio.

Después de graduarse en 1969, estudió en Francia y viajó mucho antes de establecerse en el diseño gráfico en Washington, DC. Su firma se especializó en marketing de servicios legales, una industria que estaba en su infancia cuando el equipo de Belser se involucró.

«Vale la pena luchar por los malos hábitos», afirmó Belser.

Belser publicó recientemente una memoria titulada Diseño sobre la marcha: cómo no fracasar en el negocio del diseñoque colmó de consejos a los jóvenes profesionales.

«Nunca mejoraremos lo que odiamos hacer», dice una cita de un diseñador siempre asociado con los objetivos dietéticos de los estadounidenses.

Otro pasaje continúa este pensamiento:

En cuanto a su propio éxito, Belser dijo que la suerte probablemente jugó un papel importante. Pero añadió: «Yo diría que la voluntad de trabajar duro sienta las bases para aprovechar cualquier suerte que se te presente».

A Belser le sobreviven su esposa y socia comercial, Donna Greenfield, así como dos hijos, dos nietos, una hermana y un medio hermano, según The Washington Post.

Copyright 2023 NPR. Para ver más, visite https://www.npr.org.

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