La taurina, ingrediente de una bebida energética, podría mejorar la salud y retardar el envejecimiento

La suplementación con taurina aumenta la esperanza de vida saludable

La suplementación con taurina aumenta la esperanza de vida saludable. En la imagen, el toro representa la taurina (la palabra taurina se origina en el toro Tauro; Orina, porque se identificó por primera vez en la orina del toro) que está invirtiendo el reloj del envejecimiento aumentando la duración de la salud y la vida. Crédito: Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia

Investigación de

Universidad de Colombia
La Universidad de Columbia es una universidad privada de investigación de la Ivy League en la ciudad de Nueva York que se estableció en 1754. Esto la convierte en la institución de educación superior más antigua de Nueva York y la quinta más antigua de los Estados Unidos. A menudo se la conoce simplemente como Columbia, pero su nombre oficial es Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York.

» data-gt-translate-attributes=»[{» attribute=»»>Columbia University suggests that a deficiency in the nutrient taurine may drive aging in animals, with supplementation showing the potential to slow aging and extend healthy lifespans. The study found taurine levels decrease significantly with age and supplementation led to substantial health improvements in mice and monkeys. Human trials are needed to confirm these findings.

A deficiency of taurine—a nutrient produced in the body and found in many foods—is a driver of aging in animals, according to a new study led by Columbia researchers and involving dozens of aging researchers around the world.

Taurine is a common ingredient in energy drinks, including brands like Red Bull, Monster Energy, Rockstar, NOS, Full Throttle, and AMP.  Taurine supplement pills are also available, providing the nutrient without the caffeine, sweeteners, and other ingredients in energy drinks.

The same study also found that taurine supplements can slow down the aging process in worms, mice, and monkeys and can even extend the healthy lifespans of middle-aged mice by up to 12%.

The study was published on June 8 in the journal Science.

“For the last 25 years, scientists have been trying to find factors that not only let us live longer, but also increase healthspan, the time we remain healthy in our old age,” says the study’s leader, Vijay Yadav, PhD, assistant professor of genetics & development at Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons.

“This study suggests that taurine could be an elixir of life within us that helps us live longer and healthier lives.”

Taurine May Be a Key to Longer and Healthier Life

Taurine supplementation increases healthy life span. In the illustration an old man is seen walking through a taurine shower and coming out as rejuvenated healthy man. Taurine structure is depicted as a ball and stick model in the taurine shower. Credit: Columbia University Irving Medical Center

Anti-aging molecules within us

Over the past two decades, efforts to identify interventions that improve health in old age have intensified as people are living longer and scientists have learned that the aging process can be manipulated.

Many studies have found that various molecules carried through the bloodstream are associated with aging. Less certain is whether these molecules actively direct the aging process or are just passengers going along for the ride. If a molecule is a driver of aging, then restoring its youthful levels would delay aging and increase healthspan, the years we spend in good health.


Un estudio dirigido por investigadores de Columbia encuentra que una deficiencia de taurina, una molécula producida en nuestros cuerpos, impulsa el envejecimiento, y los suplementos de taurina pueden mejorar la salud y aumentar la esperanza de vida en los animales. Crédito: Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia

La taurina apareció por primera vez en la opinión de Yadav durante su investigación anterior sobre la osteoporosis que descubrió el papel de la taurina en la formación de huesos. Casi al mismo tiempo, otros investigadores descubrieron que los niveles de taurina se correlacionaban con la función inmunológica, la obesidad y las funciones del sistema nervioso.

«Nos dimos cuenta de que si la taurina regula todos estos procesos que disminuyen con la edad, tal vez los niveles de taurina en el torrente sanguíneo afecten la salud general y la esperanza de vida», dice Yadav.

La suplementación con taurina hace que los animales sean más saludables y vivan más tiempo

La suplementación con taurina hace que los animales sean más saludables y vivan más tiempo. Crédito: Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia

La taurina disminuye con la edad, la suplementación aumenta la esperanza de vida en ratones

Primero, el equipo de Yadav analizó los niveles de taurina en el torrente sanguíneo de ratones, monos y personas y descubrió que la abundancia de taurina disminuye sustancialmente con la edad. En las personas, los niveles de taurina en personas de 60 años eran solo alrededor de un tercio de los encontrados en personas de 5 años.

«Fue entonces cuando comenzamos a preguntarnos si la deficiencia de taurina es un factor que impulsa el proceso de envejecimiento y organizamos un gran experimento con ratones», dice Yadav.

Los investigadores comenzaron con cerca de 250 ratones machos y hembras de 14 meses (alrededor de 45 años en términos humanos). Todos los días, el investigador alimentó a la mitad de ellos con un bolo de taurina o una solución de control. Al final del experimento, Yadav y su equipo descubrieron que la taurina aumentaba la esperanza de vida promedio en un 12 % en ratones hembra y en un 10 % en machos. Para los ratones, eso significó de tres a cuatro meses adicionales, equivalentes a unos siete u ocho años humanos.

La abundancia de taurina disminuye con la edad

La abundancia de taurina disminuye con la edad. Crédito: Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia

Los suplementos de taurina en la mediana edad mejoran la salud en la vejez

Para saber cómo la taurina afectaba la salud, Yadav invitó a otros investigadores mayores que investigaron el efecto de la suplementación con taurina en la salud y la esperanza de vida en varios

especies
Una especie es un grupo de organismos vivos que comparten un conjunto de características comunes y son capaces de reproducirse y producir descendencia fértil. El concepto de especie es importante en biología ya que se utiliza para clasificar y organizar la diversidad de la vida. Hay diferentes formas de definir una especie, pero la más aceptada es el concepto de especie biológica, que define una especie como un grupo de organismos que pueden cruzarse y producir descendencia viable en la naturaleza. Esta definición es ampliamente utilizada en biología evolutiva y ecología para identificar y clasificar organismos vivos.

» data-gt-translate-attributes=»[{» attribute=»»>species.

These experts measured various health parameters in mice and found that at age 2 (60 in human years), animals supplemented with taurine for one year were healthier in almost every way than their untreated counterparts.

The researchers found that taurine suppressed age-associated weight gain in female mice (even in “menopausal” mice), increased energy expenditure, increased bone mass, improved muscle endurance and strength, reduced depression-like and anxious behaviors, reduced

Taurine Deficiency Associates With Poor Health

Taurine deficiency associates with poor health. Credit: Columbia University Irving Medical Center

At a cellular level, taurine improved many functions that usually decline with age: The supplement decreased the number of “zombie cells” (old cells that should die but instead linger and release harmful substances), increased survival after telomerase deficiency, increased the number of stem cells present in some tissues (which can help tissues heal after injury), improved the performance of mitochondria, reduced Exercise Increases Taurine Levels

A bout of exercise increases taurine levels. Credit: Columbia University Irving Medical Center

Randomized clinical trial needed

The researchers do not know yet if taurine supplements will improve health or increase longevity in humans, but two experiments they conducted suggest taurine has potential.

In the first, Yadav and his team looked at the relationship between taurine levels and approximately 50 health parameters in 12,000 European adults aged 60 and over. Overall, people with higher taurine levels were healthier, with fewer cases of type 2 diabetes, lower obesity levels, reduced hypertension, and lower levels of inflammation. “These are associations, which do not establish causation,” Yadav says, “but the results are consistent with the possibility that taurine deficiency contributes to human aging.”

The second study tested if taurine levels would respond to an intervention known to improve health: exercise. The researchers measured taurine levels before and after a variety of male athletes and sedentary individuals finished a strenuous cycling workout and found a significant increase in taurine among all groups of athletes (sprinters, endurance runners, and natural bodybuilders) and sedentary individuals.

“No matter the individual, all had increased taurine levels after exercise, which suggests that some of the health benefits of exercise may come from an increase in taurine,” Yadav says.

Only a randomized clinical trial in people will determine if taurine truly has health benefits, Yadav adds. Taurine trials are currently underway for obesity, but none are designed to measure a wide range of health parameters.

Other potential anti-aging drugs—including metformin, rapamycin, and NAD analogs—are being considered for testing in clinical trials.

“I think taurine should also be considered,” Yadav says. “And it has some advantages: Taurine is naturally produced in our bodies, it can be obtained naturally in the diet, it has no known toxic effects (although it’s rarely used in concentrations used ­­­), and it can be boosted by exercise.

“Taurine abundance goes down with age, so restoring taurine to a youthful level in old age may be a promising anti-aging strategy.”

Reference: “Taurine deficiency as a driver of aging” by Parminder Singh, Kishore Gollapalli, Stefano Mangiola, Daniela Schranner, Mohd Aslam Yusuf, Manish Chamoli, Sting L. Shi, Bruno Lopes Bastos, Tripti Nair, Annett Riermeier, Elena M. Vayndorf, Judy Z. Wu, Aishwarya Nilakhe, Christina Q. Nguyen, Michael Muir, Michael G. Kiflezghil, Anna Foulger, Alex Junker, Jack Devine, Kunal Sharan, Shankar J. Chinta, Swati Rajput, Anand Rane, Philipp Baumert, Martin Schönfelder, Francescopaolo lavarone, Giorgia di Lorenzo, Swati Kumari, Alka Gupta, Rajesh Sarkar, Costerwell Khyriem, Amanpreet S. Chawla, Ankur Sharma, Nazan Sarper, Naibedya Chattopadhyay, Bichitra K. Biswal, Carmine Settembre, Perumal Nagarajan, Kimara L. Targoff, Martin Picard, Sarika Gupta, Vidya Velagapudi, Anthony T. Papenfuss, Alaattin Kaya, Miguel Godinho Ferreiral, Brian K. Kennedy, Julie K. Andersen, Gordon J. Lithgow, Abdullah Mahmood Ali, Arnab Mukhopadhyay, Aarno Palotie, Gabi Kastenmiller, Matt Kaeberlein, Henning Wackerhage, Bhupinder Pal and Vijay K. Yadav, 9 June 2023, Science.
DOI: 10.1126/science.abn9257

This work was funded by the Nathan Shock Center of Excellence in the Basic Biology of Aging Project;

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