¿Los liposomas hacen que los suplementos nutricionales sean más eficaces? El experto explica mitos comunes sobre estos productos

¿Los liposomas hacen que los suplementos nutricionales sean más eficaces?  Un químico experto explica mitos comunes sobre estos productos

Crédito: LookerStudio/Shutterstock

Ha habido una explosión de suplementos nutricionales que prometen un producto superior porque contienen nanopartículas llamadas liposomas. Pero hay mucha desinformación y mitos absolutos sobre ellos que circulan en línea, por lo que es importante comprender cómo funcionan los liposomas antes de gastar dinero en un suplemento nuevo y costoso.

Los liposomas se utilizan para mejorar la eficacia de los fármacos desde 1995. Son burbujas de tamaño nanométrico de un grupo de compuestos grasos o aceitosos llamados fosfolípidos, los componentes básicos de todas las células del cuerpo. Los liposomas pueden fusionarse para formar una estructura similar a las membranas celulares humanas conservando al mismo tiempo un núcleo líquido.

Esta estructura les confiere una capacidad única para transportar drogas dentro de su caparazón. Si bien muchos medicamentos se disuelven inmediatamente al entrar en contacto con los fluidos corporales, los recubrimientos de liposomas pueden protegerlos hasta que lleguen a la parte del cuerpo que el medicamento está destinado a tratar.

El uso de liposomas en la industria farmacéutica y en ensayos clínicos está regulado, lo que significa que son probados por organizaciones independientes para ver si funcionan tan bien como afirman los fabricantes. También hay una gran cantidad de investigaciones que muestran cuán efectivos son como portadores de medicamentos.

Liposomas farmacéuticos versus suplementos dietéticos

La gente es cada vez más consciente de que el cuerpo absorbe mejor las vitaminas y otros nutrientes de los alimentos que de los suplementos. Esto significa que las empresas de suplementos tienen que trabajar más para convencer a la gente de que sus productos pueden superar este problema.

Podría parecer lógico que si los liposomas son buenos para la medicina, también podrían ayudar al cuerpo a absorber vitaminas y otros suplementos. Pero no todo es tan sencillo. En la industria de los suplementos dietéticos, existen en el mercado muchos productos de baja calidad o completamente falsos. Esto se debe a la falta de una regulación estricta en la industria, especialmente para formulaciones avanzadas como los liposomas.

Desde su descubrimiento en 1966, la estructura de los liposomas se ha desarrollado para varias aplicaciones médicas, incluida la circulación prolongada (lo que hace que los medicamentos permanezcan más tiempo en el sistema), la administración dirigida y la liberación controlada. En 1995, Doxil(R) se convirtió en el primer fármaco liposomal autorizado para el tratamiento del cáncer. Este es un tipo de quimioterapia que utiliza liposomas para que los medicamentos tengan más tiempo para llegar al tejido tumoral, donde el medicamento se libera lentamente.

Pero los investigadores lo han logrado mediante procesos complejos que son costosos y requieren un alto nivel de experiencia. Por ejemplo, algunos liposomas médicos utilizan colesterol en la capa exterior para mantenerlo intacto por más tiempo.

Por el contrario, los liposomas utilizados en los complementos nutricionales suelen ser el tipo más simple y delicado. Cuanto más delicado es el liposoma, más rápido se desintegra.

¿Los liposomas mejoran la absorción oral?

Existen informes contradictorios sobre si los liposomas mejoran la absorción gastrointestinal.

¿Los liposomas hacen que los suplementos nutricionales sean más eficaces?  Un químico experto explica mitos comunes sobre estos productos

No todos los liposomas son iguales. Por Mohammad Naila, CC BY-ND

Los liposomas de suplementos dietéticos pueden mejorar la absorción al mejorar la capacidad de los nutrientes que contienen para fusionarse con otras sustancias de los alimentos. Sin embargo, existe evidencia limitada de que incluso los tipos avanzados de liposomas pasan a través del revestimiento del estómago y el intestino delgado hacia el torrente sanguíneo.

E incluso si los liposomas pueden llegar intactos al torrente sanguíneo, su sistema inmunológico los atacará como una sustancia extraña. Los liposomas medicinales están mejor equipados para resistir tal ataque.

Los liposomas convencionales se destruyen fácilmente en el estómago y el intestino delgado. Esto significa que las afirmaciones de que dichos liposomas protegen los nutrientes del ácido del estómago son falsas. Lo mismo se aplica a las afirmaciones de que los liposomas convencionales se absorben en el torrente sanguíneo y permanecen intactos. De manera similar, las afirmaciones de que los suplementos de liposomas transportan nutrientes a través del intestino hacia la circulación y luego pasan a los órganos son falsas, como lo ha demostrado una revisión de 50 años de investigación sobre liposomas.

¿Se pueden utilizar los liposomas con cualquier tipo de nutriente?

La respuesta simple es no. Hay muchos nutrientes que son difíciles de encapsular para los liposomas por diversas razones.

Primero, algunos nutrientes son moléculas demasiado grandes para caber en un liposoma. Sería como intentar meter un carrito lleno de comida en una pequeña bolsa de plástico. Incluso en la investigación farmacéutica, donde se utilizan métodos más sofisticados, algunas moléculas de fármacos son difíciles de encajar en los liposomas.

Además, los liposomas no son una bolsa de plástico impermeable, sino más bien una bolsa de algodón por la que puede pasar el agua. A veces esto conduce a filtraciones de contenido. Por lo tanto, los materiales solubles en agua como la vitamina C o la vitamina B son incluso más difíciles de encapsular que los materiales solubles en grasa como la vitamina D, la curcumina o el resveratrol.

En productos farmacéuticos, la carga máxima es del 10% de moléculas de fármaco a moléculas de lípidos (compuestos grasos que realizan diversas funciones en el cuerpo). Esto significa que cuando se toma una dosis, sólo el 10% estará compuesto por moléculas de fármaco encapsuladas en liposomas. En el caso de los complementos alimenticios, la proporción es mayor, pero afirmar que la eficacia de encapsulación es del 100% es simplemente imposible.

Y desafortunadamente, no se puede saber si un producto contiene liposomas con solo mirarlo. Las formulaciones liposomales son acuosas en lugar de cremosas o gelatinosas. Los fabricantes añaden espesantes y otros aditivos para hacer que sus productos sean más atractivos, de modo que ni el color ni el espesor pueden determinar si un producto contiene liposomas de alta calidad, como pueden afirmar algunas empresas.

Si una empresa afirma que sus productos contienen liposomas, consulte siempre su sitio web en busca de pruebas, como imágenes de microscopio electrónico del proceso de fabricación. Los liposomas varían en tamaño, pero es imposible verlos sin un microscopio.

Aunque los liposomas más grandes pueden verse con un microscopio óptico de alta calidad, los liposomas más pequeños y más eficientes se miden en nanómetros. Sólo pueden verse con una microscopía electrónica de barrido más sofisticada.

En última instancia, hasta que exista una mejor regulación de los suplementos dietéticos, será difícil verificar las afirmaciones que hacen estas empresas sobre cómo fabrican sus productos y qué contienen y qué no contienen.

Cortesía de La conversación

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.Conversación

Citación: ¿Los liposomas hacen que los suplementos nutricionales sean más eficaces? Experto aclara mitos comunes sobre estos productos (28 de septiembre de 2023) Obtenido el 3 de octubre de 2023 de https://medicalxpress.com/news/2023-09-liposomes-food-supplements- Effective-expert.html

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