Los vaporizadores «saludables» que contienen vitaminas y cafeína plantean posibles problemas de seguridad

¿Sensación de cansancio? ¿Necesita un impulso rápido? ¿Quieres inhalar cafeína en lugar de beberla? ¿Qué pasa con la inhalación de vitamina B12?

Hay muchos sitios web que se jactan de tener vaporizadores «revolucionarios» que te permiten inhalar «concentración pura».

Y si en lugar de eso necesitas quedarte dormido, te dan la opción de envolverte en una «niebla de relajación» con uno de sus vaporizadores de melatonina.

Otros ofrecen aromaterapia «llena de vitaminas», por supuesto, con una variedad de aromas dulces y afrutados.

Pero dejando a un lado los sabores y aromas tentadores, ¿funciona inhalar vitaminas y cafeína en lugar de ingerirlas? ¿Y qué tan seguro es?

¿Qué sucede cuando inhalas vitaminas?

Además de vitaminas, cafeína y melatonina, los vaporizadores comercializados con afirmaciones saludables también pueden contener ingredientes tan inocentes como extracto de té verde, cardo mariano y aceites esenciales.

Pero los estudios sobre los beneficios y la seguridad de dichas sustancias no se han realizado teniendo en cuenta el vapeo, lo que deja muchas preguntas sin respuesta.

Si bien la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ha advertido contra las afirmaciones no comprobadas de que los «vapeadores de bienestar» pueden combatir tumores, tratar la demencia y prevenir la anemia, ¿qué pasa con las afirmaciones más plausibles de que pueden calmarlo o mejorarlo?

Un vaporizador estándar desmontado que muestra la batería, la boquilla y el cartucho.

Un vaporizador estándar desmontado que muestra la batería (azul, centro), la boquilla (negra, abajo a la derecha) y el cartucho de líquido de vapeo (amarillo, arriba).(Presentado por Celine Kelso, Universidad de Wollongong)

La idea de introducir una sustancia en el cuerpo más rápido inhalándola parece una buena idea… hasta que algunas cosas encajan.

En primer lugar, la sustancia de la que esperas beneficiarte debe poder soportar el calor del proceso de vapeo hasta varios cientos de grados.

Luego hay que convertirlo en aerosol para poder inhalarlo.

Y finalmente, debes poder inhalar una cantidad suficiente de vapor para que tenga efecto antes de exhalarlo.

La conclusión es que sabemos muy poco sobre los beneficios de inhalar sustancias como las vitaminas en comparación con ingerirlas.

Y hubo algunos recordatorios útiles de que el hecho de que algo sea seguro para comer no significa que sea seguro inhalarlo.

Una radiografía de los pulmones de Dakota Stevenson muestra líquido donde no debería estar.

Esta radiografía muestra líquido en los pulmones de una persona como resultado del vapeo.(Proporcionado por: Revista Médica de Australia)

En 2019, miles de personas en EE. UU. fueron hospitalizadas con una extraña enfermedad pulmonar después de consumir cannabis.

El principal culpable del jugo de vapeo fue el acetato de vitamina E. Aunque se usa comúnmente en suplementos dietéticos, inhalarlo ha causado inflamación pulmonar.

Cuando se trata de vapear con cafeína, tal vez obtienes un efecto más rápido en tu cerebro (y corazón) que beberlo, pero no lo sabemos con seguridad.

Es importante tener en cuenta que no parece haber ninguna investigación que demuestre cuánta cafeína estás ingiriendo en tu cuerpo.

Dadas las diferentes fuentes de cafeína que ya consumimos (té, café, chocolate, refrescos de cola, bebidas energéticas), existe la preocupación de que permanecer sentado en un vaporizador con cafeína todo el día pueda aumentar el riesgo de sobredosis de cafeína.

¿Qué pasa con el resto de tu líquido para vapear?

Además de los ingredientes anunciados, los vaporizadores saludables pueden incluso contener nicotina porque no siempre se puede confiar en la etiqueta.

Sin embargo, se ha demostrado que el líquido para vapear contiene una gran cantidad de sustancias químicas (algunas intencionalmente, otras no) que tal vez quieras pensar dos veces antes de inhalarlas regularmente.

Estos incluyen solventes que ayudan a crear los aerosoles que se inhalan y agentes aromatizantes, incluidos los «agentes refrescantes» (usados ​​en mentas y pasta de dientes) que crean una sensación «helada» cuando se inhala.

Cualquier evaluación de seguridad realizada para estas sustancias generalmente no se aplica a su inhalación.

Vaporizadores de hielo de frutas

Los sabores afrutados y «helados» son parte del atractivo masivo de los vaporizadores.(Imágenes falsas: FabrikaCr)

Jodi Morgan, toxicóloga química de la Universidad de Wollongong que analiza líquidos para vapear, también descubrió que se pueden producir sustancias químicas potencialmente tóxicas mezclando saborizantes y solventes en cartuchos.

«Estos compuestos no están previstos. Se forman en el e-líquido durante el almacenamiento», dijo el Dr. Morgan.

Un nuevo estudio realizado por ella y sus colegas encontró que algunos vaporizadores recolectados en escuelas de Nueva Gales del Sur contenían sustancias químicas prohibidas como el etilenglicol, que se utiliza para fabricar fibras de poliéster y anticongelante.

Otras sustancias químicas que se han encontrado en algunos productos de vapeo incluyen destilados de petróleo y una sustancia química «tóxica aguda» que se encuentra comúnmente en insecticidas, herbicidas y desinfectantes.

Problema con la calefacción

Vapear se considera una alternativa más segura que fumar porque calienta pero no quema los ingredientes.

Pero resulta que el calor de un vaporizador (y el hecho de que estás inhalando el vapor directamente en tus pulmones) aún puede convertir sustancias químicas «seguras» en otras más preocupantes.

Las investigaciones han demostrado que los disolventes para vapear, como el propilenglicol o la glicerina vegetal, se descomponen en una clase de sustancias químicas llamadas «especies carbonilo reactivas» (como el formaldehído), dice Aaron Scott, investigador respiratorio de la Universidad de Birmingham.

alguien es un vapeador

¿Cuáles son los beneficios de vapear versus cuáles son los riesgos?(Getty Images: Martina Paraninfi)

«Estos componentes se descomponen cuando se calientan y forman sustancias nocivas que también están presentes en el humo del cigarrillo», dice el Dr. Scott, quien ha investigado la seguridad de los líquidos para vapear.

«Los aceites esenciales también crean compuestos similares y producen terpenos y cosas que son malas para el cuerpo».

Los expertos dicen que usar aceites esenciales para vapear presenta riesgos diferentes que cuando los inhalamos a través de difusores y velas.

Los productos de degradación problemáticos ingresan a nuestros pulmones más rápidamente, dice el Dr. Scott.

«Son bastante reactivos, por lo que su vida es bastante corta, pero si se respiran directamente en los pulmones, no tienen que permanecer el tiempo suficiente para causar daño».

Al Dr. Morgan también le preocupa que es poco probable que los «aceites de aromaterapia» de los vaporizadores se evaporen adecuadamente, lo que significa que podría estar inhalando gotas de aceite que pueden asfixiar las células pulmonares.

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Cada vez hay más pruebas de daño pulmonar.

Cada vez hay más investigaciones que demuestran que el vapeo causa problemas pulmonares y aumenta el riesgo de infecciones respiratorias.

El Dr. Scott informó recientemente sobre cómo el líquido para vapear daña las células inmunitarias que son importantes para combatir las infecciones pulmonares.

«No importa si se trata de un vaporizador de nicotina o de un vaporizador ‘saludable’… vas a enviar sustancias nocivas a tus pulmones», dice el Dr. Scott.

Las autoridades estadounidenses han advertido que las personas con infecciones o enfermedades pulmonares existentes, incluido el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), pueden tener complicaciones más graves por vapear.

¿El veredicto?

El Real Colegio Australiano de Médicos Generales respalda el plan anti-vapeo del gobierno federal, que supondrá el fin de la importación de vaporizadores de venta libre, la prohibición de todos los vaporizadores desechables y las restricciones a los vaporizadores que contienen nicotina. una herramienta que ayuda a las personas a dejar de fumar.

Mientras tanto, expertos como el Dr. Morgan y el Dr. Scott dicen que la evidencia de que vapear (con o sin nicotina) puede causar daño pulmonar supera con creces los inciertos beneficios para la «salud» del vapeo.

Recomiendan consumir vitaminas, cafeína y melatonina a la antigua usanza, en lugar de inhalarlas.

«Se está exponiendo a daños potenciales sin ningún beneficio efectivo», dice el Dr. Morgan.

«Si no fumas, vapear es una vía potencial para causar daño».

El Dr. Scott está de acuerdo.

«Me sorprende que los vaporizadores saludables hayan creado un mercado así», dice, añadiendo que a menudo evaden la regulación dirigida a los vaporizadores que contienen nicotina.

“No existe una versión benigna de un cigarrillo electrónico o de un vaporizador saludable.

«Los vaporizadores de bienestar son un nombre inapropiado».

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