Para combatir la obesidad, los humanos deben comer como cerdos

Generalmente se piensa que los cerdos son malolientes, sucios y gordos. Es por eso que comparar a alguien con cerdos se considera un insulto mordaz.

Pero como señalaron Theo van Kempen y Ruurd Zijlstra, ambos científicos agrícolas especializados en nutrición porcina, en un artículo publicado en marzo en la revista Metabolitos, los cerdos no merecen esta reputación poco halagüeña. Más bien, somos nosotros los humanos quienes podríamos aprender algo de ellos, particularmente cuando se trata de mantener un peso saludable.

Aunque los cerdos pueden parecer regordetes para la mayoría de nosotros, generalmente no tienen problemas de obesidad. Incluso cuando se les da acceso ilimitado a los alimentos en los estudios, los cerdos no «se hartan». Por lo general, eligen comer comidas más pequeñas varias veces a lo largo del día, concentradas principalmente en las primeras horas de la mañana y al final de la tarde.

«Los cerdos son lo suficientemente inteligentes como para comer cuando se ajusta mejor a sus necesidades metabólicas», escribieron van Kempen y Zijlstra, «pero los humanos parecen haber perdido esta capacidad».

Lamentablemente, los cerdos no pueden compartir su sabiduría con nosotros sobre el ejercicio del autocontrol. Pero podemos estudiar sus comportamientos y dietas para tratar de discernir lecciones de peso que puedan aplicarse a nosotros.

comiendo como un cerdo

Los cerdos, después de todo, son muy similares a los humanos en una variedad de formas. Históricamente, ambos comimos una dieta omnívora, compartiendo muchos de los mismos gustos en los alimentos. Nuestras dos especies tienen tractos digestivos notablemente similares. La insulina de origen porcino se utilizó principalmente para tratar la diabetes humana antes de que sinteticáramos la versión humana en el laboratorio. Los científicos incluso están trabajando en el trasplante de órganos de cerdo genéticamente modificados a humanos.

Además, a diferencia de la mayoría de los estudios de nutrición realizados en humanos, los estudios realizados en cerdos son bastante rigurosos. No hay datos sin sentido, mal recordados, autoinformados, tomados de encuestas extensas, capaces de mostrar solo correlación, no causalidad. En cambio, tenemos muchos estudios dietéticos a largo plazo en los que la nutrición de los sujetos animales está estrictamente controlada.

De estos experimentos, hemos aprendido una variedad de cosas útiles. Por ejemplo, consumir carbohidratos que el cuerpo digiere lentamente en lugar de los que se digieren rápidamente, lo que evita que los niveles de azúcar en la sangre se disparen, da como resultado cerdos más delgados. Estos carbohidratos incluyen la mayoría de las verduras, cereales integrales y legumbres, entre otros alimentos. También hemos aprendido que la práctica preferida de los cerdos de comer muchas comidas más pequeñas los mantiene más delgados que si se les obliga a comer menos comidas grandes, incluso cuando las calorías se mantienen constantes. En tercer lugar, los cerdos son mejores para comer de acuerdo con sus necesidades energéticas, y son expertos en convertir las calorías en músculo en lugar de grasa cuando se alimentan con una dieta nutricionalmente completa con todos los nutrientes, vitaminas y minerales necesarios.

«Las deficiencias pueden afectar la forma en que se utiliza la energía consumida», escribieron los autores. “Convertir la energía dietética en grasa parece ser el ‘camino de menor resistencia’; cuando las deficiencias en nutrientes como el fosfato impiden otros medios de utilización de energía, la conversión en grasa parece persistir”.

La dieta del oinker

Sobre todo, la investigación sobre nutrición en cerdos indica claramente que el equilibrio energético es el mayor árbitro del aumento de peso.

«El conteo de calorías es algo en lo que confiamos mucho en la nutrición porcina, y hay pocas razones para creer que no funciona en humanos. La mayoría de los humanos deberían poder perder peso consumiendo menos calorías de las que necesitan para el mantenimiento y la actividad física», escribieron van Kempen y Zijlstra.

Si todos estos hallazgos pudieran resumirse en un régimen dietético inspirado en los cerdos (con un nombre pegadizo como Dieta Oinker o Protocolo Piggy), probablemente se vería así: Consuma una variedad de alimentos, con el objetivo de tener una dieta nutricionalmente completa. espaciar su comida diaria a lo largo de cinco o seis comidas más pequeñas, con casi todos los carbohidratos de la variedad de digestión lenta. Un multivitamínico diario tampoco podría hacer daño (aunque no deberían ser necesarios otros suplementos). Lo más importante, si se encuentra ganando exceso de grasa, reduzca su ingesta calórica.

«Aunque un ser humano no es un cerdo, podría decirse que tomar prestados datos de cerdos está mucho más cerca de la verdad que no tener datos en absoluto», concluyeron los investigadores.

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