¿Pueden los suplementos cetogénicos promover un envejecimiento saludable en las personas mayores?

Se ha demostrado que las dietas cetogénicas ayudan a controlar las convulsiones y a tratar la diabetes y el síndrome metabólico. Existe una gran cantidad de evidencia sobre su uso por parte de los atletas, pero se sabe menos sobre afecciones como la demencia y las enfermedades cardíacas.

La mayoría de los datos prometedores provienen de estudios en animales o de su uso a corto plazo en humanos. Sin embargo, los NIH concedieron recientemente una subvención federal de 3,5 millones de dólares para un ensayo doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo para examinar los efectos del uso a largo plazo de suplementos de ésteres cetónicos sobre la debilidad. Los ésteres de cetonas son moléculas precursoras que el cuerpo puede descomponer cuando los carbohidratos no están disponibles.

«Hemos aprendido mucho recientemente sobre cómo los cuerpos cetónicos interactúan con la biología del envejecimiento», dijo John Newman, MD, PhD, del Instituto Buck para la Investigación del Envejecimiento en Novato, California, e investigador principal del estudio. «Y apenas estamos comenzando a trasladar eso del laboratorio a estudios en humanos para ver cómo podemos aprovechar los cuerpos cetónicos para mejorar la salud humana».

El ensayo TAKEOFF (Targeting Ketone Ester Aging in Older Adult for Frailty in Functioning) buscará reclutar a 180 personas de tres sitios: la Universidad Estatal de Ohio, la Universidad de Connecticut y el Instituto Buck para la Investigación del Envejecimiento.

Durante el envejecimiento, tejidos como el corazón, el cerebro y los músculos pierden la capacidad de metabolizar la glucosa de manera eficiente, lo que puede provocar resistencia a la insulina. Las áreas del cerebro donde disminuye la absorción de glucosa se pueden encontrar en personas con enfermedad de Alzheimer, y en la insuficiencia cardíaca, el corazón tiene problemas para obtener suficiente energía de la glucosa, por lo que quema grasa y cuerpos cetónicos. Pero ¿cómo puede afectar esto a la fragilidad de las personas mayores?

Se cree que ciertos cambios moleculares y celulares pueden hacer que los pacientes tengan más probabilidades de caerse, recuperarse más lentamente de una lesión/cirugía y perder movilidad. Medir la fragilidad evaluando la resistencia, la fuerza y ​​la forma en que el paciente responde al estrés puede ayudar a identificar estos cambios, y “que si se enfocan en estos mecanismos fundamentales del envejecimiento, se pueden afectar muchas enfermedades diferentes del envejecimiento en diferentes sistemas de órganos. «

El estudio piloto BIKE (Baka Ketone Ester Institute) está en proceso de finalización. Este fue el primer ensayo doble ciego, aleatorizado y controlado con placebo para evaluar el uso de suplementos de ésteres cetónicos en adultos mayores de 65 años.

“El estudio BIKE tiene una duración de 12 semanas. En realidad, este es el tiempo más largo que alguien ha estudiado la suplementación con ésteres cetónicos en humanos”, dijo Stubbs. Los resultados les ayudarán a fortalecer el protocolo del ensayo TAKEOFF, que probablemente tratará a los pacientes durante hasta 24 semanas, con el objetivo de examinar ampliamente los diferentes sistemas de órganos a los que pueden afectar los suplementos cetogénicos.

«Pueden ayudar a compensar la pérdida de masa muscular con el envejecimiento, lo que a su vez mejora su funcionamiento físico y su capacidad para realizar actividades diarias», dijo Jeff Volek, Ph.D., profesor del Departamento de Ciencias Humanas del Estado de Ohio. Universidad, en Colón.

Las cetonas pueden proporcionar otro beneficio a los adultos mayores a través de sus propiedades antiinflamatorias: reducir el estrés oxidativo. El estrés oxidativo es considerado uno de los principales mecanismos patológicos responsables de enfermedades como la artritis, el asma, la enfermedad de Alzheimer y las enfermedades cardíacas.

«Se ha demostrado que las dietas cetogénicas y los principales cuerpos cetónicos, principalmente el betahidroxibutirato, tienen un efecto realmente grande en muchas cosas que van mal con el envejecimiento», dijo Jenna Bartley, Ph.D., profesora asistente en el Departamento. de Inmunología y Centro para el Envejecimiento, ahora estudiante de posgrado en el laboratorio de Volek de la Universidad de Connecticut en Farmington. La disminución de la función inmune en los ancianos no está aislada de un tipo de célula o incluso de un brazo del sistema inmunológico. Hay motivos para creer que los suplementos de cetonas pueden mejorar la función inmunológica.

«Las células T realmente aman las cetonas como fuente de energía», dijo Bartley. Alguna evidencia sugiere que la producción de cuerpos cetónicos se ve afectada en personas con infección grave por SARS-CoV-2. Los modelos de ratón de infección por SARS-CoV-2 han descubierto que las dietas cetogénicas conducen a una mejor respuesta a la terapia antiviral.

Los suplementos se utilizan porque la dieta cetogénica en sí es muy estricta y difícil de seguir/mantener; su uso en un ensayo requeriría un seguimiento intenso para garantizar su cumplimiento total. El uso de suplementos dietéticos aumentaría en gran medida el cumplimiento y probablemente haría que los hallazgos fueran accesibles a una población más amplia. Investigaciones como esta son la piedra angular de Geroscience, cuyo objetivo es transformar los mecanismos fundamentales del envejecimiento en tratamientos para las enfermedades.

«Esperamos que este sea un ejemplo de un estudio de gerociencia de prueba de concepto que realmente ayude a sacar la biología de los cuerpos cetónicos del laboratorio y, con suerte, a una variedad de aplicaciones clínicas», dijo Newman. «Todavía hay muchas cosas que no entendemos sobre los mecanismos moleculares de la fragilidad».

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